Testimoni di Geova indagati in Pennsylvania - Quo Vadis aps

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Testimoni di Geova indagati in Pennsylvania

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16 febbraio 2020

  
Testimoni di Geova
indagati in Pennsylvania

Secondo quanto riferito, l'ufficio del procuratore generale della Pennsylvania sta indagando se i Testimoni di Geova abbiano ripetutamente omesso di denunciare alle autorità accuse di abusi sessuali su minori in quello che si ritiene sia il primo esame su larga scala da parte di un'autorità federale degli Stati Uniti.

L'ufficio del procuratore generale ha detto a USA Today che “non può confermare o negare l'esistenza di indagini”.
Ma Mark O'Donnell, un ex testimone di Geova che aveva lasciato la religione quando aveva 46 anni, ha detto che l’ufficio del procuratore generale della Pennsylvania lo ha intervistato l’estate scorsa nella sua casa a Baltimora.  
Quindi è stato citato in giudizio per testimoniare davanti a una giuria investigativa in tutto lo stato a Harrisburg, in Pennsylvania.

O'Donnell ha fornito a USA Today una copia della sua citazione.
O'Donnell ha dichiarato di aver testimoniato per la prima volta davanti alla giuria per più di due ore il 22 agosto sulle sue esperienze come testimone di Geova e sulla struttura del Corpo Direttivo e della congregazione.

Un ex anziano Testimone di Geova ha testimoniato successivamente, ha detto O'Donnell.  
O'Donnell ha dichiarato di aver testimoniato di nuovo a dicembre. Ha anche delineato la catena di eventi in un nuovo post che ha scritto sabato per JW Survey, un sito web critico verso i Testimoni di Geova.
O'Donnell ha detto che non vuole distruggere la fede di nessuno; vuole trasparenza.
“I testimoni credono di obbedire a Dio, che stanno mettendo la legge di Dio davanti a quella dell'uomo”, ha detto.  
“E la realtà è che stanno danneggiando le persone.”


Convocazione di Mark O’Donnell
Novembre 2018: la cultura dei Testimoni di Geova copre gli abusi sessuali su minori in Pennsylvania
La filiale americana dei Testimoni di Geova a WallKill, New York, ha rilasciato una dichiarazione a USA Today, dicendo che l'organizzazione “si preoccupa profondamente dei bambini” e cerca sempre di seguire la legge.
“Qualsiasi affermazione circa il fatto che i Testimoni di Geova promuovano o consentano abusi è falsa”, continua la dichiarazione. “Accogliamo con favore l'opportunità di spiegare le nostre convinzioni e pratiche ai funzionari del governo e aspettiamo con impazienza qualsiasi raccomandazione possano avere mentre continuiamo a concentrarci sull'educazione e sull’addestramento dei genitori affinché proteggano i loro figli dall’orribile crimine di abusi”.

Le cause intentate in tutto il paese dagli anni '90 hanno accusato i Testimoni di Geova e le loro società legali - tra cui la Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania e la Watchtower Bible and Tract Society di New York Inc. - di non aver denunciato abusi su minori.

Nel 2018, una giuria del Montana ha assegnato 35 milioni di dollari ad Alexis Nunez, che ha affermato di essere stata violentata sessualmente per anni da un membro della Congregazione dei Testimoni di Geova di Thompson Falls.  
Altri due hanno detto agli anziani nel 2004 che erano stati abusati dallo stesso uomo, secondo i documenti del tribunale, ma gli anziani non lo hanno mai denunciato alle autorità.

Gli anziani hanno espulso l’aggressore dalla congregazione, ma poi lo hanno ripristinato, secondo i documenti del tribunale.  
L’uomo ha continuato ad abusare di Nunez fino al 2007, secondo gli atti.
La difesa ha sostenuto nei documenti giudiziari che gli anziani erano esenti dalla legge obbligatoria sulla denuncia degli abusi sui minori del Montana a causa di un’eccezione che consente ai membri del clero di mantenere riservate determinate comunicazioni.
I testimoni di Geova hanno fatto appello al caso.  
Il mese scorso, la Corte Suprema del Montana si è pronunciata a favore dell'organizzazione, scoprendo che la corte inferiore ha commesso un errore quando ha affermato che i Testimoni di Geova avevano il dovere di denunciare.  
A suo parere, la corte ha dichiarato che i Testimoni di Geova erano esenti.
Non era la prima volta che l'organizzazione sosteneva di non avere il dovere di denunciare sospetti abusi.

Nel 2014, lo stato del Delaware ha citato in giudizio una congregazione di Testimoni di Geova e due anziani, accusandoli di non aver denunciato abusi sessuali su minori alle autorità.  
Un membro femminile della loro congregazione aveva violentato un ragazzo, secondo il registro centrale del Delaware Sex Offender.

I Testimoni di Geova e gli anziani inizialmente sostenevano di essere esenti dalla legge sulla denuncia degli abusi sui minori del Delaware.  
In seguito hanno raggiunto un accordo con i funzionari statali, accettando di pagare 19.500 dollari al Dipartimento di Giustizia del Delaware, di partecipare alla formazione sulla prevenzione degli abusi sui minori e di denunciare tali accuse alle autorità, come mostrano i documenti del tribunale.

Ad agosto, Heather Steele ha fatto causa a diverse entità di Testimoni di Geova a New York, affermando che i leader religiosi nel 1982 hanno cercato di scoraggiare la sua famiglia dal cooperare con un'indagine criminale su un anziano che la molestava da otto anni.  
Secondo la causa, l'abuso sessuale è iniziato quando aveva 2 anni.
Steele ha comunque lavorato con le forze dell'ordine.  
Il suo molestatore, Donald Nicholson, è stato condannato per abuso sessuale e ha scontato 3 anni e mezzo di reclusione a New York, secondo i registri del Dipartimento delle correzioni e della vigilanza della comunità.  
Quando fu rilasciato, Nicholson si trasferì nel New Jersey dove, stando agli atti, fu riassociato come testimone di Geova.

La portata dell'indagine dell'ufficio del procuratore generale della Pennsylvania sui Testimoni di Geova non è chiara.
Ma l’ufficio ha una significativa esperienza nello studio degli abusi sessuali nelle organizzazioni religiose.  

Nel 2018, ha pubblicato un rapporto che riportava i risultati dettagliati di una giuria investigativa in tutto lo stato che aveva trascorso due anni a esaminare la gestione della Chiesa cattolica delle accuse di abusi sessuali su minori.
La giuria ha identificato 301 “preti predatori” e ha scoperto che “alti funzionari della chiesa, tra cui vescovi, monsignori e altri, erano a conoscenza degli abusi commessi dai sacerdoti, ma lo coprivano regolarmente per evitare scandali, accuse penali contro i sacerdoti e danni monetari alle diocesi”, secondo la versione.

La giuria ha scoperto che la maggior parte delle accuse erano ormai troppo vecchie per essere perseguite.  
Ma alcune persone hanno dovuto affrontare accuse penali.
L’ufficio del procuratore generale ha accusato il Rev. John Sweeney di aver abusato sessualmente di un bambino di 10 anni nei primi anni ‘90. Sweeney si è dichiarato colpevole l’anno scorso per un attacco indecente, mostrano i documenti del tribunale.  
Attualmente è in prigione.

Il Rev. David Poulson ha affrontato una miriade di accuse, tra cui la corruzione di minori e il pericolo per il benessere dei bambini, per aver ripetutamente aggredito sessualmente un ragazzo e aver tentato di aggredire un altro, secondo i documenti del tribunale e una liberazione dall'ufficio del procuratore generale.  
Poulson si è dichiarato colpevole ed è stato condannato fino a 14 anni di prigione.

O’Donnell ha detto che quando le persone parlano delle loro esperienze, diventa più facile per gli altri condividere le loro storie.
“Ci vogliono alcune persone che sono disposte a farsi avanti e fare la cosa giusta per far rotolare la palla”, ha detto, “e fornire una sorta di approdo sicuro per quelle persone che soffrono a causa di ciò che un'organizzazione ha fatto.”
usatoday

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