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Processo previsto per due anziani dei Testimoni di Geova accusati di non aver denunciato abusi sessuali

abusi sui minori May 30, 2021

Due anziani testimoni di Geova accusati di non aver notificato alla polizia che un congregato stava abusando sessualmente di un bambino sono in programma per un processo congiunto a luglio.

L'anziano dei Testimoni di Geova Michael Penkava, 72 anni, di Crystal Lake, e Colin Scott, 87, di Cary, sono stati accusati a novembre di aver violato le disposizioni di segnalazione. Entrambi gli uomini sono accusati di non aver informato la polizia di un membro della chiesa che in seguito è stato condannato per aver abusato sessualmente di un bambino.

Gli abusi sono continuati per più di un decennio dopo che gli anziani della chiesa sono venuti a conoscenza delle accuse, hanno detto i pubblici ministeri.

Un giudice mercoledì ha negato la richiesta di escludere la testimonianza riguardo a incontri potenzialmente "riservati" tra i leader della chiesa e l'uomo ora condannato.

Tuttavia, durante il processo potrebbero sorgere di nuovo domande sulla potenziale riservatezza di quegli incontri, ha affermato l'avvocato di Penkava, Philip Prossnitz.

Alla fine, è stato ritenuto prematuro escludere la potenziale testimonianza mercoledì, senza sapere cosa avrebbe potuto rivelare quella testimonianza, ha detto Prossnitz.

"Siamo abbastanza fiduciosi che la testimonianza che (il giudice) ascolterà sia come l'abbiamo descritta, ma in questa fase del procedimento, è solo una discussione", ha detto Prossnitz.

Le accuse contro Scott e Penkava sono radicate nella condanna per aggressione sessuale di un altro uomo. Le accuse contro quell'uomo, il membro della chiesa di 43 anni Arturo Hernandez-Pedraza, sono emerse durante un confessionale o un ambiente di guida spirituale, secondo Prossnitz e l'avvocato Terry Ekl, che rappresenta Scott.

Nel 2019, una giuria ha condannato Hernandez-Pedraza per tutte le accuse di abuso sessuale criminale aggravato, aggressione sessuale criminale predatoria, violenza sessuale criminale, abuso sessuale criminale, rapporti sessuali all'interno delle famiglie e accuse di batteria domestica presentate contro di lui.

Sta scontando una pena detentiva di 45 anni al Pontiac Correctional Center.

Penkava ha invocato il suo diritto come leader religioso di non testimoniare al processo di Hernandez-Pedraza, ma è stato comunque tenuto a rispondere alle domande sulle azioni intraprese dalla congregazione dopo aver appreso dell'abuso sessuale più di 10 anni prima che fosse denunciato.

Poiché le accuse sono emerse durante un confessionale, Penkava e gli avvocati di Scott ora sostengono che la divulgazione dovrebbe essere considerata una comunicazione privilegiata tra i leader religiosi e i fedeli.

L'assistente procuratore dello stato della contea di McHenry, Ashur Youash, tuttavia, ha affermato che il privilegio non si estende a situazioni che coinvolgono bambini maltrattati o trascurati e non è motivo di mancata segnalazione.

"Aggiungendo membri del clero all'elenco dei giornalisti mandati, il legislatore ha inteso che il clero riferisca casi di abuso sessuale su minori di cui sono a conoscenza", ha scritto Youash in un deposito al tribunale del 16 aprile.

Il 27 luglio 2006, Penkava, un anziano della Sala del Regno Crystal Lake - Congregazione spagnola, è stato informato di un possibile caso di abuso sessuale su minori.

Come minimo, Scott e Penkava avrebbero potuto segnalare il nome e l'indirizzo della ragazza alla polizia senza divulgare il contenuto di alcuna confessione religiosa, ha detto Youash.

L'Illinois ha approvato l'Abused and Neglected Child Reporting Act nel 1975 e nel 2002 lo ha modificato per includere "membri del clero" come "persone responsabili del benessere del bambino", hanno sostenuto i pubblici ministeri nella loro mozione scritta.

Il giudice della contea di McHenry Mark Gerhardt ha anche negato la richiesta di Prossnitz e Scott di annullare un mandato di comparizione che cercava "tutti i documenti, i rapporti, i verbali generati dal Comitato giudiziario formato per Arturo Hernandez".

Quel comitato, scrisse Prossnitz, fa parte del "processo confessionale" dei Testimoni di Geova. Qualsiasi conversazione successiva tra Hernandez-Pedraza, i leader della chiesa e la madre della vittima, era quindi riservata poiché faceva parte del processo di "consulenza spirituale", ha detto Prossnitz.

Secondo la mozione dell'avvocato del 6 aprile, il processo confessionale dei Testimoni di Geova include i seguenti passaggi:

In primo luogo, se sorge una "accusa di un peccato grave come l'abuso di minori", due anziani affrontano l'imputato e se quell'individuo confessa, la questione "va avanti". Una volta fornita una confessione, un comitato giudiziario di tre anziani si incontra con l'imputato per "ristabilire la sua confessione e poi determinare se è pentito".

"Questo è un processo ecclesiastico interamente interno", ha scritto Prossnitz.

Se gli anziani ritengono che la legge possa richiedere un rapporto alle autorità, gli anziani contattano l'ufficio legale della chiesa, secondo la mozione.

I casi di entrambi gli uomini sono programmati per un processo dal giudice il 28 luglio.

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